Quel doit être le taux d'humidité du bois de chauffage ?

Quel doit être le taux d’humidité du bois de chauffage ?

Un aspect important de la présence d’un feu dans tout type de foyer, qu’il s’agisse d’un foyer ouvert ou d’un poêle à bois, est de s’assurer que le bois de chauffage est suffisamment sec pour être utilisé.

Pour que le bois brûle efficacement sur un feu, il doit avoir un taux d’humidité suffisamment bas. Quel doit être le taux d’humidité du bois de chauffage ?

Pour que le bois de chauffage brûle efficacement, il doit avoir un taux d’humidité de 20 % ou moins. Lorsque le taux d’humidité du bois de chauffage dépasse 20 %, il devient progressivement plus difficile de brûler efficacement sur un feu.

Alors comment savoir si le bois de chauffage est suffisamment sec, comment mesurer le taux d’humidité du bois de chauffage, et si le bois de chauffage peut être trop sec ?

Quel doit être le pourcentage d’humidité du bois de chauffage ?

Bon nombre des problèmes liés aux cheminées ou aux poêles mal chauffés peuvent être dus à la combustion de bois trop humide. Il peut s’agir de bois qui n’est pas humide :

  • Il ne s’allume pas correctement
  • Brûler efficacement
  • Générer beaucoup de chaleur
  • Brûler sans produire de fumée
  • Vous remarquerez peut-être aussi que le bois humide fait des sifflements et des crachats lorsque le feu essaie de brûler l’excès d’humidité. Le bois mouillé est plus difficile à brûler car le feu a besoin de plus d’énergie pour brûler l’excès d’humidité avant de pouvoir commencer à brûler efficacement le bois.

Le bois fraîchement coupé peut avoir un taux d’humidité supérieur à 20 %, ce qui signifie que ce bois “vert” a un taux d’humidité très élevé et qu’il aurait du mal à brûler sur un feu.

La période de l’année où le bois est coupé peut également déterminer le taux d’humidité du bois. Le bois coupé en hiver a généralement un taux d’humidité inférieur à celui du bois coupé au printemps.

Ceci est important car pour que le bois soit utile comme bois de chauffage, il doit avoir un taux d’humidité inférieur à 20 % pour brûler efficacement.

Pour atteindre ce taux d’humidité, le bois doit être séché, par un processus appelé “assaisonnement”.

Plus le taux d’humidité du bois est élevé au moment de la coupe, plus le séchage du bois peut prendre de temps pour atteindre les niveaux d’humidité recommandés pour le bois de chauffage. Le fait de couper le bois lorsque sa teneur en humidité est déjà aussi faible que possible peut contribuer à accélérer le processus de séchage.

Le séchage du bois peut être un processus long. Certains bois durs peuvent prendre jusqu’à deux ans pour sécher, tandis que les bois tendres peuvent généralement prendre jusqu’à un an.

Bien que le processus de séchage du bois de chauffage puisse prendre beaucoup de temps, il n’est pratiquement pas nécessaire d’intervenir une fois qu’il a été mis en place.

Pour garantir que le bois sèche de la manière la plus efficace possible et pour éviter qu’il ne pourrisse, il faut que le bois le soit :

  • Empilé sur une sorte de sol imperméable, comme du béton, pour éviter que l’humidité du sol ne s’infiltre dans le bois et que l’eau excédentaire ne s’écoule dans le sol voisin.
  • Etre placé sous une sorte de canopée, afin de protéger le bois de la majeure partie des précipitations tout au long du processus.
  • Ouvert d’un côté pour permettre au temps de sécher le bois, en particulier le vent.
  • Le bois ne doit pas non plus être directement recouvert par quoi que ce soit, comme une bâche, car cela peut emprisonner l’humidité et faire pourrir le bois au lieu de le sécher.

Comment savoir si le bois de chauffage est suffisamment sec ?

Vous pouvez savoir si le bois de chauffage est suffisamment sec si le bois est :

  • Brun sans aucun soupçon de vert.
  • Peut être fendu aux extrémités et présenter des fissures.
  • L’écorce peut se détacher ou est plus facile à décoller.
  • Peut émettre un son creux lorsque les morceaux sont frappés ensemble.

En fin de compte, la meilleure façon d’obtenir une lecture précise pour savoir si le bois de chauffage est suffisamment sec est d’utiliser un humidimètre.

Un humidimètre est un appareil portatif qui peut être utilisé pour mesurer avec précision la teneur en humidité de n’importe quel bois en donnant une lecture lorsqu’on le presse contre lui.

Les humidimètres sont généralement équipés de deux broches métalliques qui dépassent du dessus (bien que certains modèles d’humidimètres puissent être sans broches) et d’un écran numérique à l’avant qui vous donnera une lecture précise à une décimale près.

Dans de nombreux cas, le bois peut être vendu en sacs comme bois “séché”, mais la teneur en humidité réelle du bois n’est pas assez basse pour qu’il brûle efficacement.

Un sac de bois “séché” peut avoir une teneur en humidité allant de 50 à 90 %, ce qui est beaucoup trop élevé pour une combustion efficace. Un faible taux d’humidité est essentiel pour le bois de chauffage et que la meilleure approche consiste à acheter et à faire sécher le bois de chauffage bien avant qu’il ne soit nécessaire.

Comment mesurer la teneur en humidité du bois à brûler ?

Afin de mesurer correctement le taux d’humidité du bois de chauffage, vous devez disposer d’un humidimètre.

Un humidimètre est un outil simple à utiliser qui vous donne une lecture très précise de la teneur en humidité du bois de chauffage.

Pour mesurer le taux d’humidité du bois de chauffage :

  • Retirez le bouchon de l’appareil pour faire apparaître les broches, sauf s’il s’agit d’un humidimètre sans broches.
  • Allumez l’humidimètre à l’aide du bouton marche/arrêt de l’appareil.
  • Enfoncez doucement les deux broches à l’extrémité de l’humidité sur environ 1 mm dans le morceau de bois.
  • L’humidimètre indiquera la teneur en humidité du bois.

Si vous disposez d’un humidimètre sans tige, vous devrez alors retirer la partie qui recouvre les tiges à l’extrémité supérieure de l’appareil.

Donc pour lire le taux d’humidité de n’importe quel morceau de bois de chauffage, il suffit de placer les deux tiges contre le bois. Les deux broches doivent être en contact avec le bois pour que l’humidimètre puisse fournir une lecture précise.

  • Pour s’assurer que vous testez l’intérieur du bois, il faut mesurer le taux d’humidité sur toutes les faces du bois qui viennent d’être fendues.
  • Les pointes de l’humidimètre doivent être parallèles au fil du bois lors du test.
  • Deux ou trois tests doivent être effectués à différents endroits pour déterminer le taux d’humidité global d’un morceau de bois.

Le combustible ligneux peut-il être trop sec ?

Pour que le bois de chauffage brûle efficacement sur un feu, il doit être aussi sec que possible, mais le bois de chauffage peut-il être trop sec ou trop bien assaisonné ?

Le bois peut être trop sec pour brûler efficacement sur un feu, mais il n’est pas courant de trouver un morceau de bois trop peu humide pour qu’il brûle trop vite sur un feu.

Le bois trop sec peut produire plus de fumée que le bois ayant un taux d’humidité légèrement plus élevé, entre 15 et 20 %, qui est considéré comme le taux d’humidité cible pour tout bois de chauffage.

Le bois ne se dessèche pas naturellement au point de devenir trop sec, car l’humidité signifie toujours qu’il y a de l’humidité dans l’air et empêche le bois de chauffage de trop sécher.

Une lecture de la teneur en humidité de ces bûches a montré que le taux d’humidité était d’environ 10 %.

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